2만 건의 아프간 인도주의적 요청에 압도당한 미 이민국

아프간

아프간 인수에 이어 미국으로의 이주를 원하는 아프간인들에게 6명의 장교를 동원해 약 1만4000건의 인도주의적 요청을 처리하고 있었다.

로드 아일랜드 출신 민주당원인 짐 랜지빈 하원의원은 목요일 하원 국토안보위원회 회의에서 “미국 시민권 이민국이 의회 직원들에게 그렇게 말했다”고 말했다.

랜지빈은 “다시 한 번 말하고 싶다”면서 “1만4000여 건의 인도주의적 가석방 신청이 6명에 불과하다”고 말했다. 

“그것은 완전히 그리고 완전히 받아들일 수 없으며, 나는 USCIS가 이 단점을 즉시 해결해 줄 것을 요청한다.”

USCIS의 한 관계자에 따르면, 이 단체는 금요일 현재 전 세계로부터 제출받은 인도주의적 신청 건수의 10배가 넘는 2만 건에 가까운 요청을 받는 등 최근 며칠 동안 계속해서 그 수가 급증하고 있다고 한다.

◆ 비상 허가

인도주의적 가석방은 외국인의 미국 입국이 긴급한 상황에서 이뤄지는 특별 허가다. 

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그것이 자동적으로 영주권으로 이어지지는 않지만, “파롤레”들은 일단 미국에 있는 한 법적 지위를 신청할 수 있다.

인도주의적 요청의 대부분은 탈레반 통치를 피하려는 친척들을 대신하여 아프간 미국인들이 신청했다. 

미국은 지난 8월 주로 취약계층인 아프간 국민 12만4000여 명의 대피를 주도했지만 수만 명이 더 밀려났다. 

미군이나 정부와 직접적인 관계가 없는 위험에 처한 많은 아프간 민간인들에게 인도주의적 가석방은 미국에서 안전을 찾을 수 있는 유일한 선택이다.

랜지빈 대변인은 VOA와의 인터뷰에서 USCIS의 인도주의적 가석방 유예에 대한 정보는 10월 12일 의회 직원들을 위한 기관 브리핑 중에 나왔다고 말했다.

랜지빈의 밀린 업무량에 대한 비판에 대한 질문에 USCIS 관계자는 해당 기관이 업무량을 해결하기 위해 추가 직원을 배치하고 있다고 말했다. 

이 관계자는 “USCIS는 인도주의적이고 중대한 공익을 위한 가석방 신청 절차를 돕기 위한 자원봉사자 요청을 기관 전체에 발행했으며 앞으로 몇 주 안에 이 업무에 훨씬 더 많은 직원이 배정될 것”이라고 말했다.

그럼에도 불구하고 신청이 쇄도하여 출입국 관리소를 압도했다. 

아프간계 미국인 변호사 Wogai Mohmand는 아프가니스탄의 인도주의적 가석방 신청 건수가 1년 안에 최대 15만 건에 이를 수 있다고 말했다. 

모흐만드 총리는 최근 여러 지지단체들이 주최한 웹 세미나에서 “그들의 시스템은 그런 종류의 볼륨을 다룰 수 있는 장비가 갖춰져 있지 않다”고 말했다. 

“솔직히, 그들은 그 모든 지원서들을 살펴볼 충분한 인력이 없다.”

국제 난민 지원 프로젝트의 정책 책임자인 수닐 바르헤세는 인도주의적 가석방 사건에 더 많은 장교들을 배치하는 것만으로 아무도 아프가니스탄에서 빠져나오는 것을 도울 수 없다고 말했다. 

바르헤세는 가석방자들이 미국에 입국하기 전에 그들의 지문을 채취하고, 미국 대사관에서 발급한 증명서류를 확인하고, 여행 서류를 발급받아야 한다고 말했다.

그러나 카불 주재 미국 대사관은 8월 말 문을 닫고 카타르 도하로 이동했다. 

이는 아프간인들이 아직 미국에 있는 동안 인도주의적 가석방을 신청할 수 있지만 일단 사전 승인을 받으면 미국 영사관에서 조사를 받기 위해 제3국으로 가야 한다는 것을 의미한다. 

만약 그들이 이 과정을 통과한다면, “국무부는 신청자가 자신의 비용으로 미국에 상업용 항공사를 데려갈 수 있도록 탑승서를 발급한다”고 이 관계자는 설명했다.

지지자들에 따르면, 외국 비자가 나오기 어렵고 정기적인 상업 비행이 아직 재개되지 않은 상황에서, 심사를 위해 제3국을 여행하는 것은 대부분의 아프간 사람들에게 선택사항이 아니라고 한다.

아무리 좋은 상황에서도, 많은 아프가니스탄 사람들이 해외 미국 영사관에 도착하는 과정에서 직면하는 어려움은 바람직하지 않은 결과를 낳았다. 파티마 카쉬를 예로 들어보자. 

지난 7월 경비가 악화되자 미국 영주권자인 61세의 아들이 자신을 대신해 인도주의적 가석방 신청을 했다. 

국제뉴스

그녀의 경우, USCIS는 8월 24일 20일 이내에 그녀의 신청을 승인하는 등 상당히 신속하게 행동했다고 그녀의 아들은 말했다.